Después de 37 años se activan los propulsores de la Voyager 1

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La NASA se ha enorgullecido de que el pasado viernes logrará revivir su sonda Voyager 1, el primer dispositivo del ser humano que ha llegado más allá del sistema solar. Esta sonda, la más rápida fabricada por la NASA, y el único objeto que ha llegado al espacio interestelar, ha vuelto a cobrar vida gracias a que ha respondido a las órdenes enviadas por los ingenieros a más de 20000 millones de kilómetros, las cuales permitieron reactivar unos propulsores de menor tamaño y los cuales solo sirven para disparar diminutos pulsos de una duración inferior al milisegundo, pero más que suficiente para hacer rotar a la sonda y hacer que de este modo su antena apunte a la Tierra.

Con estos propulsores que siguen funcionando después de 37 años sin uso, podremos prolongar la vida útil de la nave Voyager 1 en dos o tres años
Suzanne Dodd, directora de proyecto de Voyager en el Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la NASA

Desde el año 2014 los ingenieros habían observado que los propulsores de la Voyager 1 se estaban degradando, por lo que se requerían  cada vez más pulsos para emitir la misma cantidad de energía necesaria para lograr interferir en la trayectoria y debido a que este problema físico es imposible de resolver, el equipo original de la Voyager se reunió con un grupo de expertos del JPL para estudiar a fondo el problema y llegando a la conclusión de emplear unos propulsores que no habían sido utilizados en los últimos 37 años.

El equipo de vuelo de la Voyager desenterró datos de hace décadas y examinó el software que estaba codificado en un lenguaje obsoleto para garantizar que pudiéramos probar los propulsores de forma segura

Fue el pasado martes cuando los ingenieros dispararon los 4 propulsores por primera vez en 37 años y probaron su capacidad de orientar la nave espacial con ayuda de pulsos de 10 milisegundos. La espera de los resultados de la prueba fue de 19 horas y 35 minutos hasta llegar a la antena ubicada en Goldstone, California, la cual forma parte de la Red de Espacio Profundo de la NASA y fue el día miércoles cuando los propulsores dieron la señal de que funcionaban correctamente.

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